やまがた橋物語

須川編第1部[1]

◆落合橋(天童、中山)

落合橋(天童、中山)の写真 須川の最下流に架かる落合橋。洪水の危険性は低くなったが、橋脚の「はん濫危険(注意)水位」の文字が目を引く

 橋とその橋を利用する人たちの生活を描く「やまがた橋物語」シリーズは、昨年は最上川、今年一月には置賜白川それぞれに架かる橋を取り上げた。今回は、上山市萱平(かやだいら)地区の舟引山を源流とし、山形市を通って中山町長崎地区で最上川に合流する全長四十五キロの須川にスポットを当て、計三十二橋を二部構成で紹介する。

 最上川との合流点まで約七百メートルの場所に架かる「落合橋」は、中山町長崎地区と天童市寺津地区を結ぶ。橋の名称は長崎地区の小字名が当てられており、三代目として一九八八(昭和六十三)年に架け替えられた。全長約二百三十一メートルで、両側に広い歩道を設けている。化粧直しが最近行われたばかりで、春めく陽光に明るい黄緑色の塗装が輝く。

 初代の落合橋は一九三三(昭和八)年十二月に完成した。寺津地区に生まれ、数年前まで橋の近くに住んでいた郷土史研究家の大木彬さん(78)=天童市駅西二丁目=は「初代の橋は欄干や親柱は木製だが、橋脚は頑丈なコンクリート造りで、当時としては珍しい構造だった」と話す。「とても強固で、洪水で上流から流されてきた中野目橋が引っ掛かったことがある」という。中野目橋の記録を見ると、どうやら五〇年八月に発生した洪水のようだ。

 初代の橋があった昭和初期までは川がきつく湾曲していたので「蛸首(たこのくび)」と呼ばれ、洪水の原因になっていた。このため、初代の橋の完成から二年後、湾曲した流れを直線的にする改修作業が始まった。釣り人が集う三日月の形の寺津沼は、昔の流れの名残だ。

 二代目の橋は、コンクリート製で五二年に完成し、昭和末期まで付近住民に親しまれた。須川の流れの改修工事は近年まで続き、川幅を広げて堤防を高くすることに伴い、移転を余儀なくされた民家もあった。三代目の現在の橋は、その工事の完成を待って架けられた。橋脚はコンクリート製で、橋げたは鉄鋼を使用。冬は歩道が雪に埋まることが多く、歩行者の姿はあまりない。一方、乗用車や大型トラックの通行は多く、天童市と中山町をつなぐ幹線となっている。

2008/03/03掲載

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