東日本大震災

「命は大きいもの」、生還の深瀬さん地元で語る

2011年03月17日
生還を果たし、住民と握手を交わす深瀬弘茂さん(右)=東根市・新田公民館
生還を果たし、住民と握手を交わす深瀬弘茂さん(右)=東根市・新田公民館
 「自分の命なんて、たいしたことのないものだと思っていたが、命は大きいものだと知った」。11日の東日本大震災に宮城県石巻市で遭遇し、16日に無事生還を果たした果樹農家深瀬弘茂さん(43)=東根市板垣北通り。生死を分けたのは、被災者同士の助け合いという人間の力だった。

 同市に住む果樹農家の仲間3人と釣りに出掛け、女川町付近を車で走行中に地震に遭遇した後、石巻市の市街地に移動した際に津波が襲来。車外に脱出した途端に流れに巻き込まれ、もがきながら100メートルほど流されたものの、途中の民家の住民が伸ばした物干しざおをつかんで引き上げられ、九死に一生を得た。その家で一夜を過ごした後、避難所となった近くの鹿妻(かづま)小に16日まで身を寄せていたという。

 そこにいた被災者は約1200人。リーダーを決め、自衛隊から支給された食料を分配するなど秩序立った行動で助け合いながら生活した。遺体も数多く見た。避難所内に入りきらない遺体は屋外に安置され、シートで覆われていた。避難所で過ごすうちに土地勘が身に付き、津波に襲われた場所に15日に戻った。そこにあったのは、ガラスが割れてつぶれた状態の車。仲間3人の行方を近くにいた人に尋ねると、「山形の人たちがあなたを捜していたよ」。生存を知って涙がこぼれた。

 この日は、ほかの3人が東根市に生還を果たした翌日。深瀬さんだけが戻らず、残された家族の不安は広がっていた。「連絡もなく、もう無理なんじゃないかと思った」と妻の裕子さん(43)。無事の知らせが届いたのは、16日夕。仙台市中心部に向かう人の車に乗せてもらった深瀬さんが、その人に借りた携帯電話で自宅に連絡した。受話器を取ったのは、この日が中学校の卒業式だった次女友梨さん(15)。「パパだ、生きてるよ」。式の最中も安否が気掛かりだった友梨さんは、この言葉を聞いた時の思いを「信じられなくて泣いた。本当に良かった」と振り返った。

 深瀬さんはJR仙台駅前から山形駅前までバスで移動し、迎えに来た家族と東根市に戻った後、地元住民らが待っていた新田公民館で被災地での6日間を語った。「ライフラインが寸断されて通信手段がなく、家族に連絡を取れないジレンマを感じた」「避難所では1個の小さなおにぎりを3人で分けたり、何も食べない日もあった」「命を大切にしたいと思った」-。感極まり、声を詰まらせる場面もあった。

 「今、何をしたいか」との問い掛けには「したくないことは海水浴。平穏が一番」と答え、生還を祝福する住民たちの拍手に、深々と頭を下げた。
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